This is a hiking report from 2015, yet, all information linked to this text was researched again and updated in 2020.

Kamakura Panorama

Where: Around Kamakura, Kanagawa prefecture, Daibutsu Hiking Trail
When: September 2015
Public transport to starting point: JR Yokosuka or Shōnan-Shinjuku Line to Kita-Kamakura Station
Duration of hike: half day – one day
Difficulty: easy – moderate
Kamakura Tourism Map

Kamakura is probably best known for its Big Buddha, the Tsurugaoka Hachimangu and maybe the Hase-dera, which you should certainly see on your first visit there. Lesser known are the superb hiking trails that go through the hills surrounding Kamakura, one of them being the “Kuzuharagaoka Daibutsu hiking trail”.

Sagt man Kamakura, denkt man in erster Linie and den Großen Buddha im Kotoku-in und den Tsurugaoka Hachimangu, vielleicht noch Hase-dera. Für den ersten Besuch sind dies sicher auch die wichtigsten Anlaufstellen, Kamakura hat aber neben religiösen Stätten auch wunderbare Wanderwege zu bieten. Einer davon ist der “Kuzuharagaoka Daibutsu Wanderweg”.

Daibutsu trail map
Jochiji Temple Sign

Top: look out for this sign and you will find the trail head of the Daibutsu Hinking trail.

Left: smallish map detail of the trail.

The entire Kamakura tourism map including the Daibutsu Hiking Trail part can be found here.

This fairly easy and therefore family-friendly trail is marked as a dotted red line on the map to the left, the full map is available here. Get off the Shonan Shinjuku/Yokosuka Line at Kita Kamakura station, use the West exit, take a left and walk along the road for about 100 m until you reach the sign for Jochiji temple on the right, walk up to the temple and the trails starts on the left side outside the temple grounds.

Der einfache und daher familienfreundliche Wanderweg ist auf der kleinen Karte links rot gestrichelt eingezeichnet (die vollständige Karte gibt es hier) und ist am einfachsten von der Station Kita Kamakura mit der Shonan Shinjuku/Yokosuka Linie zu erreichen. Einfach beim West-Ausgang raus, links die Staße entlang, bis es dann nach rechts zum Tempel Jochiji geht. Der Wanderweg beginnt auf der linken Seite am Tempel vorbei.

Jochiji Temple Entrance
Jochiji Temple Entrance 2

Entrance and small pagoda of Jochiji Temple.

Bamboo thicket
trail
small wooden gate

The trail starts off along beautiful bamboo thickets before entering the woods, leading over natural stone steps on which one can find funny shrooms.

Zunächst gehts wirklich in Grüne, hier in Form von dichten Bambuswäldern zur linken, bevor es dann leicht bergauf in den Wald hinein geht, des öfteren über steinerne Stufen, auf denen lustige Pilze wachsen.

Natural steps to Genjiyama Park
shrooms in kamakura

There is practically no way to get lost on this part of the trail but you can assure yourself by looking out for the waystones bearing the Minamoto clan seal.

Eigentlich kann man auf diesem Weg nicht verloren gehen, das es auf der ersten Etappe quasi keine Abzweigungen gibt. Sollte man sich doch nicht ganz sicher sein, kann man nach den Wegsteinen mit dem Wappen des Minamoto Clans ausschau halten.

Kamakura Seal Waystone

Waystone bearing the Minamoto clan seal.

After a short 3o minutes you can catch a glimpse of Kamakura from above and one of this crazy trees roots from below.

Nach etwa einer halben Stunde kann man einen Teil von Kamakura von oben bewundern und die völlig verrückten Wurzeln eines Baumes von unten.

Cliff and Trees Kamakura
Upwards growing tree roots Kamakura
View of Kamakura from hiking trail

Views of Kamakura from above and tree roots growing upwards.

Next we take a short break in Genjiyama park with onigiri and a hard boiled egg from the conbini. Make sure to replenish your fluids, too!

Also a good time to read up on the sights to come: Detailed information on Kamakura, its history and its myriads of shrines and temples as well as its hiking trails can be found in Akemi Ohno’s “Guide to Kamakura” (pick it up at the tourist info at Kamakura station or any decent bookstore in Tokyo for 1500 Yen plus tax).

This excellent book can also be purchased through amazon.com*: Guide to Kamakura

Kurz darauf erreicht man den Genjiyama Park, ideal für eine kleine Stärkung, hier Onigiri und ein hart gekochtes Ei aus dem Konbini.

Eine echte Bereicherung für jeden Kamakura-Besuch ist der “Guide to Kamakura” von Akemi Ohno, den man in gut sortierten tokioter Buchhandlungen oder bei der Touristen-Info am Bahnhof Kamakura für 1500 Yen plus Steuer erwerben kann.

Enthalten ist unter anderem der hier beschriebene Wanderweg, aber auch vielerlei Information zur Geschichte Kamakuras und zu den zahllosen Tempeln und Schreinen die es hier zu besichtigen gibt. Absolut empfehlenswert!

Wer sich von zuhause aus schon einmal einlesen möchte, kann das Buch auch bei Amazon.de unter Akemi Ohno – Guide to Kamakura bekommen*

Breaktime at Genjiyama Park

Breaktime at Genjiyama Park.

There are a few things to see in Genjiyama park before continuing on the Daibutsu Hiking Trail:
Kuzuharagaoka shrine and the tomb of Hino Toshimoto just to the left of where you entered the park.
Things of interest at Kuzuharagaoka shrine include a so called enmusubi ishi,  a marriage-/love-knot stone, and the chance to throw small clay dishes against a rock for good luck. Having for some reason missed the marriage stone, we tried our hands at smashing clay dishes.

Bevor man den zweiten Teil des Wanderwegs in Angriff nimmt, sollte man sich noch ein bischen im Genjiyama Park umsehen.
Gleich nach dem Eingang links befindet sich der Kuzuharagaoka Schrein und ein paar Meter weiter das Grab von Hino Toshimoto, der, wenn ich den ca. 90 Jahre alten Goodwill Guide vor Ort richtig verstanden habe, aus Kyoto hierher kam und von der Militärregierung (dem Bakufu) enthauptet wurde. Warum kann ich leider nicht sagen.

Wer möchte kann im Kuzuharagaoka Schrein zudem kleine Tonteller gegen einen Felsen knallen. Das kostet 100 Yen und soll dem werfer Glück bringen.

Tomb of Hino Toshimoto
Genjiyama park picnic area.

The tomb of Hino Toshimoto, the Genjiyama Park picnic area and a nice fivestoried stone pagoda.

Clay plates before smashing
Clay plates after smashing.

Smashing clay plates for good luck and fortune at Kuzuharagaoka shrine.

To the southeast, you have the chance to walk “Keiwaizaka”, one of the 7 “Kiridoshi”, the historical man made trails into ancient Kamakura.

Richtung südosten und ein wenig bergab gelangt man dann zum “Keiwaizaka”, einem von 7 “Kiridoshi” genannten historischen Wegen aus dem Umland ins abgeschlossene Kamakura.

Waystone at Keiwaizaka
Keiwaizaka

Waystone and entry to the Keiwaizaka trail.

Also to the southeast you will find the statue of Minamoto no Yoritomo, the first Shōgun of the Kamakura-Shōgunate and also road leading down to Zeniairai Benten Shrine which can be reached through a tunnel caved into the rock.

Washing your money in the spring water on the shrine premises is said to lead to even more riches.

Wieder oben im Park befindet sich ebenfalls am südöstlichen Ende die Statue von Minamoto no Yoritomo, dem ersten Shōgun des Kamakura-Shōgunats und die Straße hinunter zum Zeniairai Benten Schrein, den man durch einen Tunnel im Fels erreicht.

Wäscht man sein Geld im hier entspringenden heiligen Wasser soll sich dieses der Legende nach wie von selbst vermehren.

Statue of Minamoto no Yoritomo
Lantern at Zeniarai Benten Shrine

Statue of Minamoto no Yoritomo and lantern at Zeniarai Benten Shrine

銭洗弁財天宇賀福神社
2 Chome-25-16 Sasuke, Kamakura, Kanagawa 248-0017, Japan
Admission / Geöffnet: 8.00 – 16.30 h
Wikipedia English   Wikipedia Deutsch


Zeniarai_Benten

Top: In the cave at Zeniarai Benten.

Right: Zeniarai Benten Goshuin.

GoShuin Zeniarai Benzaiten Kamakura
Entrance to Zeniarai Benten Kamakura
Cave at Zeniarai Benten Kamakura
Inside Zeniarai Benten Kamakura 3

Entrance to Zeniarai Benten Shrine and shrine grounds.

In case your money has already multiplied once you finish exploring the shrine, you can immediately trade it for matcha softcream here:

Wenn sich das Geld in der Zwischenzeit schon vermehrt hat kann man den Gewinn sofort in den kleinen Läden auf dem Schrein-Gelände in Matcha-Softeis umtauschen. Sehr lecker.

Snack stalls at Zeniarai Benten Kamakura
Zeniarai Benten Shrine
Paper cranes at Zeniarai Benten Kamakura

Zeniarai Benten Shrine snack stalls, paper cranes and wooden shrine.

Climb the road back up to the intersection with the Kuzuharagaoka Daibutsu trail and take a left through some fancy holiday homes until you are surrounded by nature again.

Dann gehts wieder die Straße hinauf, bis man nach wenigen Metern zur Abzweigung zum zweiten Teil des Kuzuharagaoka Daibutsu Wanderwegs kommt. Nachdem man einige, in jedem Fall sehr teuer aussehende Ferienhäuser passiert hat geht es wieder für eine gute halbe Stunde in die Natur.

Spiderweb Kamakura
Natural steps Kamakura 2

Definetely take a right here and visit the famous “Daibutsu Kiridoshi” and the tombs cut into the rock called “Yagura”.

Am Ende des eigentlichen Wanderwegs angekommen findet sich dieser Wegweiser. Hier unbedingt nach rechts abbiegen, zum “Daibutsu Kiridoshi” und den “Yagura” genannten Gräbern im Fels.

To Daibutsu Kiridoshi
Daibutsu Kiridoshi 1
Kiridoshi 2 Kamakura

Signpost and entrance to Daibutsu Kiridoshi.

Daibutsu Kiridoshi and Yagura tomb
Yagura tombs Kamakura 2
Yagura tomb Kamakura

Yagura cave tombs at Daibutsu Kiridoshi.

Congrats! You have reached the end of today’s hike.

Following the small path to the left of the Yagura tombs you will reach a few small houses and a bus stop from where you can catch the bus back to the Daibutsu (get off at the next stop) or go all the way back to Kamakura station which will take about 15 minutes.

Durch die kleine Siedlung gleich links von den Yagura kommt man zu einer Bushaltestelle, von der aus man bequem den Großen Buddha erreicht (an der nöchsten Station aussteigen) oder zurück zum Bahnhof Kamakura fahren kann /ca. 15 Minuten).

Viel Spaß beim Wandern um Kamakura! – Enjoy hiking im Kamakura!